Bagaimana jaringan global penipuan berlangganan dilacak ke Montreal

Sebuah perusahaan pemasaran yang berbasis di Montreal berada di jantung skema yang melibatkan jaringan besar situs web streaming yang telah menipu ribuan pengguna internet untuk jumlah kecil dengan total ratusan juta dolar dengan janji akses gratis dan konten premium tanpa batas yang tidak mereka lakukan. menawarkan, investigasi Radio-Kanada terungkap.

Situs web tersebut dioperasikan oleh perusahaan Barbados bernama Hyuna International dan memberi pengguna akses ke film, buku, dan musik.

Para pengguna ini tertarik ke situs-situs ini dengan janji-janji palsu dan iklan menipu yang dibuat oleh kontraktor yang mengumpulkan komisi dari AdCenter, sebuah perusahaan pemasaran web yang dioperasikan dari kantor-kantor yang ramping dan modern di pusat kota Montreal, penyelidikan yang dilakukan oleh program anti-disinformasi. Dekripsi Temukan.

Investigasi mengungkapkan bahwa AdCenter dan Hyuna International terkait dengan seorang pengusaha Kanada, Philip Keezer. Jaringan ini menggunakan jaringan kompleks dari ratusan situs web yang hampir identik dan perusahaan cangkang lepas pantai untuk menghindari pengawasan, menurut sumber dan ahli yang dikutip dalam laporan tersebut.

AdCenter adalah perusahaan pemasaran afiliasi, praktik yang legal dan tersebar luas. Dalam jenis pemasaran ini, mitra yang disebut afiliasi mempromosikan barang dan jasa dan menerima komisi setiap kali pelanggan yang mereka referensikan melakukan pembelian. Afiliasi bukanlah karyawan, melainkan kontraktor.

Tidak seperti perusahaan pemasaran afiliasi lainnya, AdCenter hanya memiliki satu pelanggan: Hyuna International. Afiliasinya hanya dibayar ketika mereka meyakinkan seseorang untuk menggunakan informasi kartu kredit mereka untuk mendaftar ke salah satu situs Hyuna.

Kantor pusat AdCenter terletak di 2000 rue Peel di pusat kota Montreal. (Ivanoh Demers / Radio-Kanada)

Iklan menipu yang diposting oleh afiliasi AdCenter sebagian besar muncul di hasil Google saat orang menelusuri film gratis, siaran langsung olahraga, atau e-book.

Situs-situs ini berisi pemutar video palsu atau tombol unduh palsu yang menipu pengguna agar berpikir bahwa mereka mendapatkan apa yang mereka inginkan, tetapi malah mengarahkan mereka ke halaman pendaftaran, menurut survei tersebut. Semua pengguna harus melakukan – atau setidaknya dituntun untuk percaya – adalah memberikan informasi kartu kredit mereka untuk memulai uji coba gratis untuk mengakses semua konten yang mungkin mereka inginkan.

Namun, terkubur dalam cetakan kecil, ada tangkapan: Setelah masa percobaan lima hari, jika pengguna lupa berhenti berlangganan, mereka secara otomatis ditagih US $ 49,95 per bulan. Sementara sebagian besar membatalkan keanggotaan mereka setelah mengetahui bahwa perpustakaan situs itu sebenarnya dipenuhi dengan film-B dan karya domain publik, beberapa lupa untuk membatalkan dan ditagih selama berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun, menurut mantan karyawan.

PERHATIKAN | Iklan yang menipu mengarahkan pengguna ke situs yang tidak memiliki konten:

Dalam contoh iklan menipu yang dibuat oleh afiliasi AdCenter ini, pemain palsu muncul untuk mulai memutar film Wonder Woman 1984, tetapi meminta pengguna untuk membuat akun untuk terus menonton, lalu mengirimkannya ke situs yang dijalankan oleh Hyuna International, yang tidak memiliki film ini. 0:19

Mereka menambahkan bahwa langganan yang terlupakan ini merupakan inti dari model ekonomi jaringan, yang menghasilkan setidaknya puluhan juta dolar per tahun.

“Pada dasarnya, [we were] hanya menghasilkan uang dengan orang-orang yang tidak menyadarinya. Tidak mungkin orang akan membayar biaya bulanan untuk konten ini, ”kata salah satu dari lebih dari 15 mantan karyawan Radio-Canada yang berbicara kepada yang meminta untuk tidak disebutkan namanya karena dia takut dituntut oleh mantan majikannya karena berbicara kepada wartawan.

“Bayangkan saja Netflix yang benar-benar jelek… tapi film adalah hal-hal yang tidak pernah Anda dengar, hal-hal yang bahkan tidak akan Anda temukan di balik Blockbuster, seperti hal-hal yang sangat aneh,” katanya.

Posting LinkedIn dari beberapa mantan eksekutif di berbagai perusahaan di jaringan menunjukkan pendapatan tahunan $ 100 juta, angka yang dikonfirmasi oleh sejumlah mantan karyawan.

“Banyak orang hanya membayar tagihan kartu kredit mereka dan tidak benar-benar melihatnya. Terkadang berbulan-bulan berlalu sebelum mereka seperti, ‘Apa-apaan ini? ,” kata Steve Baker, Spesialis Investigasi Internasional di Better Business Bureau.

Baker, yang menulis laporan tentang penipuan berlangganan pada tahun 2018, mengatakan banyak penipuan yang berhasil berdasarkan penawaran uji coba gratis bergantung pada taktik ini.

Koneksi Montreal

Dengan menggunakan DomainTools, layanan analisis web, Dekripsi telah mampu membangun jaringan lebih dari 1.100 situs web yang dibuat oleh Hyuna International.

Menurut data dari Similarweb, situs web yang menganalisis lalu lintas web, situs web ini rata-rata dikunjungi 32,4 juta per bulan pada tahun 2020. Itu hampir 10% dari 331 juta kunjungan ke Disney+ pada Maret 2021. , menurut perkiraan oleh Similarweb.

Philip Keezer, kiri, dan rekan di Penghargaan Grammy Tahunan ke-59 di Los Angeles pada 2017. (Indonesia)

Ribuan keluhan tentang situs web ini telah diposting online selama bertahun-tahun.

Dekripsi mengulas 642 ulasan yang diposting di Trustpilot dari 2015 hingga 2021 di lima situs web Hyuna International: Geeker, Lilplay, Tzarmedia, Iceboxfun, dan Funmanger.

Hampir setengah berisi variasi kata “scam”, “penipuan” atau “pencurian” dan sebagian besar poster menyebutkan bahwa mereka telah menerima tagihan yang tidak diinginkan pada kartu kredit mereka. Lebih dari 95 persen dari mereka memberikan peringkat bintang satu, peringkat yang paling buruk.

Tanpa secara khusus merujuk pada ribuan ulasan negatif dari situs streaming Hyuna, Philip Keezer mencela keberadaan situs web pengaduan anonim dalam posting blog “penipuan pengaduan” di situs web pribadinya.

Di dalamnya, dia mengatakan bahwa “banyaknya saluran online di mana konsumen dan pesaing dapat menyuarakan frustrasi mereka telah menciptakan lahan subur untuk penipuan,” dan menuduh bahwa pesaing dan pelanggan yang tidak puas terkadang melihat ke situs web ini untuk memposting “tuduhan penipuan dan pencemaran nama baik” . kampanye.”

Menggunakan teknik forensik open source, Dekripsi menemukan bahwa iklan palsu yang mengirim pengguna ke situs ini dibuat oleh subkontraktor AdCenter yang disebut afiliasi. Afiliasi ini, yang beroperasi di negara-negara seperti Bangladesh, Indonesia, dan Pakistan, membayar komisi setiap kali mereka meyakinkan seseorang untuk mendaftar.

Kantor pusat Hyuna International adalah Gereja Kristus, Barbados. (Facebook)

Dalam upaya untuk mendapatkan pelanggan, afiliasi ini juga membuat akun media sosial palsu untuk mempromosikan kontes dan acara yang bertujuan untuk menarik pengguna ke situs web Hyuna. Misalnya, profil selebriti palsu akan mengiklankan kontes untuk jackpot $ 10.000, dan pengguna yang mencoba masuk akan diberi tahu bahwa mereka harus mendaftar untuk uji coba gratis di salah satu situs Hyuna agar dapat berpartisipasi.

Di bulan Maret, CBC melaporkan bahwa puluhan seniman dan bisnis Pribumi di Kanada dan Amerika Serikat telah dicuri identitas online mereka oleh penipu. Dekripsi menemukan bahwa afiliasi AdCenter bertanggung jawab atas setidaknya dua kasus ini.

Tangkapan layar akun Tara Kiwenzie Designs palsu dan pesan yang dikirim scammer ke pelanggan baru untuk meminta informasi perbankan. (Dikirim oleh Tara Kiwenzie)

Dalam beberapa tahun terakhir, penipuan serupa yang dilakukan oleh afiliasi AdCenter telah dilaporkan di berbagai negara, seperti Amerika Serikat dan Norwegia. Tokoh terkenal seperti Ellen Degeneres dan Lebron James termasuk di antara yang ditiru.

Di atas kertas, AdCenter melarang afiliasinya menggunakan praktik penipuan untuk menghasilkan lalu lintas.

namun, Dekripsi menemukan banyak contoh di mana karyawan AdCenter secara diam-diam mendorong afiliasi untuk menggunakan taktik ini.

Faktanya, reporter kami tidak dapat menemukan satu pun contoh di mana afiliasi yang mempromosikan platform Hyuna melakukannya dengan mempromosikan film yang sebenarnya tersedia di perpustakaan media perusahaan.

Dalam satu kasus, perwakilan dari perusahaan Montreal memberi afiliasi daftar film yang masih diputar di bioskop, memberitahu mereka untuk “mendorong” film tersebut untuk “menjual” di video langsung Facebook yang diposting pada musim panas 2019 di halaman AdCenter .

Di tempat lain, seorang manajer afiliasi dari Indonesia memposting sebuah posting di Facebook yang memberi tahu afiliasi untuk berjanji kepada pengguna bahwa mereka dapat menonton acara olahraga profesional secara langsung dengan mendaftar ke situs Hyuna – dan bahkan menyertakan tautan ke pemutar video palsu dan templat situs streaming palsu. dapat menggunakan. untuk membodohi mereka.

Keezer dan berbagai perusahaan yang terkait dengannya belum menanggapi. Dekripsi‘permintaan wawancara.

Seorang pengacara yang mewakili Action Media, nama perusahaan AdCenter lainnya, menyebut tuduhan itu Dekripsicerita ‘palsu dan benar-benar memfitnah’.

Apa yang dikatakan hukum?

Para ahli mengatakan Dekripsi bahwa Biro Persaingan Kanada dilengkapi dengan baik untuk menyelidiki perusahaan yang terkait dengan skema ini berdasarkan Undang-Undang Persaingan, yang melarang iklan palsu dan menyesatkan.

“Hukum mengatakan pedagang tidak diperbolehkan untuk membuat pernyataan yang salah atau menyesatkan. Jadi jika Anda tertarik pada film superhero favorit Anda setelah mengetahui bahwa Anda dapat menontonnya dengan mendaftar, dan kemudian mengakhiri, semua yang diberikan kepada Anda adalah satu ton film yang tidak ada hubungannya dengan apa yang dijanjikan, saya pikir itu tersangka, kata Sylvie De Bellefeuille, pengacara Quebec untuk kelompok pembela konsumen Option Consommateur.

Meskipun pemasaran afiliasi adalah praktik umum dan legal secara online, terkadang dapat digunakan oleh pemasar yang berusaha melepaskan diri dari iklan yang menipu.

Namun, juru bicara Biro Persaingan, yang menolak mengomentari kasus khusus ini, mengatakan Dekripsi bahwa perusahaan pada akhirnya bertanggung jawab atas kampanye pemasaran mereka.

READ  Crystal Palace vs Tottenham Selesai 1-1
Written By
More from Umair Aman
Perhatikan Timo Werner, Harry Maguire!
Manchester – Harry maguire didesak untuk berhati-hati Timo werner saat duel masuk...
Read More
Leave a comment

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *