China dan AS berlomba untuk mendapatkan pengaruh di Amerika Latin

China dan AS berlomba untuk mendapatkan pengaruh di Amerika Latin

Seperti kebanyakan rapat online, dan fotonya lainnya, rapat ini sebagian besar membosankan.

Tapi mari kita buat lebih menarik. Lihat foto itu lagi. Menteri Luar Negeri China Wang Yi tampak besar di tengah layar. Dia dikelilingi oleh sekitar selusin menteri luar negeri dari negara-negara LAC. Mereka semua ada di sana, sebagian, untuk berterima kasih kepada China karena telah datang membantu mereka.

Ini foto keren hiperbolik berdasarkan foto sederhana, saya tahu.

Tetapi bagi banyak pengamat di kawasan itu, di tengah mundurnya Amerika Serikat dari peran kepemimpinan globalnya dan virus yang mendatangkan malapetaka pada kehidupan dan pendapatan, narasi hitam-putih tentang China yang sedang naik daun menjadi kekuatan dominan di Amerika Latin dan Amerika Serikat. Karibia sudah menjadi hal biasa.

Pertanyaannya adalah: Apakah mereka benar? Jawabannya tidak sesederhana itu.

Memenangkan hati, pikiran, dan dompet

China telah memainkan peran utama di wilayah ini sejak pandemi pertama kali tiba di sini dan berlaku pada akhir Maret. Ketika virus melanda negara demi negara, China mengambil tindakan.

Mereka menyumbangkan setidaknya 150.000 masker dan sejumlah pakaian pelindung hazmat ke Brasil, menyumbangkan puluhan ventilator, monitor, defibrilator, dan pemindai ultrasound ke Peru dan menyumbangkan setidaknya 10 ventilator, 50.000 alat penguji, dan 100.000 masker medis ke Argentina. Secara terpisah, miliarder Cina Yayasan Jack Ma menyumbangkan 100.000 masker, 50.000 alat uji dan lima ventilator ke Meksiko.

Pemerintah di pihak penerima sangat menghargai. “Terima kasih kepada China atas dukungannya yang tak tergoyahkan selama pandemi ini !!!” mentweet Menteri Luar Negeri Meksiko Marcelo Ebrard setelah pasokan medis tiba dari China pada bulan Juni. Dalam sebuah surat Juli, Presiden Argentina Alberto Fernández berterima kasih kepada China atas dukungannya dan mengatakan dia yakin hubungan bilateral akan diperkuat.

Tetapi tindakan yang tercantum di atas hanya mewakili sebagian kecil dari apa yang telah dilakukan China belakangan ini.

Hingga akhir Juni, entitas China telah melakukan hampir 300 transaksi terkait bantuan virus korona di Amerika Latin dan Karibia, sebagian besar adalah sumbangan, menurut hitungan The Inter-American Dialogue, sebuah wadah pemikir terkemuka yang berfokus di Amerika.

“Hal ini tidak dimotivasi oleh minat pada bantuan kemanusiaan, yang mungkin merupakan bagian darinya, tetapi juga oleh kebutuhan yang sangat jelas di pihak China untuk memastikan bahwa citranya tetap utuh,” kata Margaret Myers, yang membantu mengumpulkan hitungan tersebut. .

China telah menghabiskan puluhan miliar dolar di LAC selama 15 tahun terakhir, terutama dalam bentuk pinjaman kepada pemerintah daerah untuk berbagai proyek. Hampir 20 negara telah menandatangani Belt and Road Initiative, program pembangunan infrastruktur yang mencakup dunia yang merupakan platform kebijakan luar negeri khas Presiden China Xi Jinping.

Perusahaan milik negara China telah membangun jejak kaki yang besar dan lusinan pusat budaya yang didukung China telah didirikan di seluruh wilayah.

READ  Laalsa - Bagaimana Suresh Redyam mewujudkan Mimpinya Menjadi Kenyataan

Secara keseluruhan, ini adalah investasi besar-besaran – yang setidaknya sebagian berisiko ketika China tampaknya merusak penanganan awal virus tersebut. Pejabat lokal di Wuhan menutupi keparahan wabah, membungkam pelapor dan menyensor pos media sosial yang memperingatkan penyebaran cepat virus. Sejak itu, lebih dari 21 juta orang di seluruh dunia dan terus bertambah telah terinfeksi.

Seperti halnya di belahan dunia lainnya, kemarahan terhadap China oleh beberapa negara LAC sangat jelas.

“Ini sedikit tur permintaan maaf,” kata Jorge Guajardo, mantan duta besar Meksiko untuk China, tentang kampanye bantuan Beijing. “Itu seperti, ya, kami gagal dengan pandemi. Tapi, hei, kami akan mencoba menjadi bagian dari solusi, bukan hanya bagian dari masalah.”

China mengambil langkah saat AS mundur … pada awalnya

Dengan epidemi sendiri sebagian besar terkendali, “diplomasi topeng” pengiriman pasokan medis di seluruh dunia mendominasi berita utama pada bulan Maret, April dan Mei.

Tetapi ketika epidemi AS sendiri semakin memburuk, hal itu justru sebaliknya. Daripada mengirimkan alat pelindung diri (APD) dan perlengkapan ke sekutu, itu membekukan pengiriman tersebut dan sebagai gantinya mendistribusikan persediaan di dalam negeri.
“China pertama kali keluar dari gerbang dalam memberikan sumbangan yang terlihat, kebanyakan dalam bentuk masker dan respirator,” kata Cynthia Arnson, direktur program Amerika Latin Wilson Center yang memiliki proyek. melacak kontribusi terkait virus corona melintasi LAC oleh China dan AS.
Coronavirus telah menciptakan keretakan antara AS dan China yang mungkin membutuhkan satu generasi untuk sembuh

Itu membuat China, yang secara rutin disalahkan oleh pemerintahan Trump atas pandemi, tampak seperti orang baik di halaman belakang Washington.

Pada pertemuan virtual yang mengumumkan program pinjaman $ 1 miliar, Menteri Luar Negeri China Wang yang dikutip oleh media pemerintah mengatakan, “China tidak akan mengubah kepentingan strategis dan jangka panjang yang ditempatkan pada hubungan dengan LAC … hubungan China-LAC akan datang melalui lebih kuat setelah Covid-19. “

Kita harus mencatat bahwa bantuan China tidak mengalir dengan bebas ke negara-negara seperti Guatemala, Paraguay dan negara lain yang memelihara hubungan diplomatik dengan pulau Taiwan yang berpemerintahan sendiri, yang dipandang Beijing sebagai provinsi yang memisahkan diri.

Beberapa percaya bahwa tidak terlibat lebih kuat di kawasan ini selama masa krisis, dan terus menjadi, kesempatan yang terlewatkan oleh AS.

“Itu adalah kelalaian kepemimpinan,” kata Robert Daly, direktur Institut Kissinger di China dan Amerika Serikat. “Pernahkah kami mendengar presiden Amerika berkata kepada negara lain, ‘Kami bersama-sama melakukan ini dan kami ingin bekerja sama dengan Anda setiap hari untuk menjamin kesehatan semua rakyat kami’? Itu tidak sulit untuk dikatakan.”

Ini adalah fakta yang tidak luput dari beberapa orang pemerintah federal AS, yang telah diambil garis yang semakin keras di China.

Jadi AS telah meningkatkan permainannya baru-baru ini – sementara China lebih fokus pada sumbangan nyata, AS telah memusatkan perhatian pada bantuan moneter.

Badan Pembangunan Internasional AS telah mendedikasikan $ 141,4 juta untuk tanggapan Covid-19 di LAC sejak Maret, menurut juru bicara badan tersebut, menambahkan bahwa badan tersebut telah “memutar dan mengarahkan program kami yang ada untuk menanggapi Covid-19 di wilayah ini.”

READ  Volume ucapan mempengaruhi risiko penyebaran virus Corona

Badan tersebut telah mengirimkan lebih dari 1.800 ventilator ke tujuh negara dan berencana untuk lebih banyak lagi di masa mendatang.

Persaingan kekuatan global

Pandemi global tidak menghormati perbatasan dan tidak peduli dengan politik internasional. Kebanyakan ahli akan memberi tahu Anda salah satu cara terbaik untuk menghentikan penyebaran virus dan mendapatkan pasokan di tempat yang paling membutuhkannya adalah agar semua negara dapat bekerja sama.

Bukan itu yang terjadi di Amerika Latin dan Karibia, setidaknya jika menyangkut AS dan China.

“Kawasan ini semakin terperangkap dalam iklim geo-politik di mana segala sesuatu dicirikan oleh ketegangan AS-China,” kata Pepe Zhang dari Dewan Atlantik, sebuah wadah pemikir nonpartisan. “Saya pikir bantuan Covid adalah salah satu bidang yang juga dipolitisasi.”

Amerika Latin dan Karibia telah berubah menjadi zona kontes terbaru untuk pengaruh regional antara dua negara paling kuat di dunia, dengan AS dan Cina cenderung mengejar kepentingan pribadi di atas kerja sama.

Itu berarti bantuan menjadi ad hoc daripada didistribusikan secara efektif.

“Pemerintah pasti menggunakan bantuan luar negeri sebagai perpanjangan dari kebijakan luar negeri dan berupaya mencapai tujuan yang sejalan dengan nilai-nilai dan tujuan keamanan nasional,” kata Arnson.

Terus mengembangkan medan pertempuran baru di dunia yang semakin bi-kutub mungkin merupakan kebodohan selama pandemi yang memakan korban ratusan ribu nyawa, tetapi tampaknya hal itu tetap terjadi.

Jadi, siapa yang menang?

Secara sepintas lalu, China mungkin tampak lebih unggul. Ini dengan cepat menjadi mitra dagang teratas untuk banyak negara di kawasan ini.

Ekspor Brasil ke China, misalnya, telah meningkat setiap bulan sejak Januari ke level tertinggi yang pernah ada, menurut statistik pemerintah.

Dan miliaran dolar China dalam investasi baru-baru ini telah menarik banyak perhatian di seluruh LAC.

Sejak 2014, opini positif China naik rata-rata 7 poin persentase di Argentina, Meksiko, dan Brasil, menurut Pew Research Center. Jajak pendapat yang sama menemukan opini AS menurun lebih dari 10 poin rata-rata di ketiga negara.

Namun tak satu pun dari lima ahli yang kami ajak bicara untuk cerita ini percaya bahwa China sejauh ini telah sepenuhnya mengalahkan Amerika Serikat di wilayah tersebut.

“Ada beberapa tanah yang hilang [by the US], “kata Duta Besar Guajardo.” Saya tidak berpikir itu akan permanen. Saya tidak berpikir itu akan diisi oleh China dalam waktu dekat. “

Untuk semua investasi besar China, AS tetap menjadi mitra dagang keseluruhan teratas di kawasan itu dan sumber utama investasi asing langsung

Belum lagi sejarah panjang AS di kawasan itu yang, meski jelas tidak diingat oleh banyak orang, memang berdampak lama.

“AS masih memiliki ikatan yang kuat secara ekonomi yang cukup beragam, ada ikatan budaya lama yang sangat kritis, ditambah ikatan kekeluargaan yang tidak dimiliki China,” kata Myers.

READ  Asteroid raksasa mendekati Bumi besok, NASA: status berbahaya

Ini juga mengasumsikan China benar-benar ingin menjadi pemimpin global daripada hanya mencari sumber daya dan kekayaan di seluruh dunia, yang menurut para ahli benar-benar terjadi.

Bahkan pujian luas atas sumbangan China selama pandemi tidak akan cukup untuk benar-benar memindahkan kawasan itu ke kamp China, menurut setiap pakar yang kami ajak bicara.

“Saya pikir ini sebagian besar bersifat transaksional, pada saat ini, negara-negara ini berusaha mendapatkan bantuan apa pun yang mereka bisa,” kata Myers di depan publik menunjukkan rasa terima kasih dari LAC kepada China.

Salah satu pengubah permainan potensial bagi China di kawasan ini: Vaksin yang didistribusikan secara luas dan mudah diperoleh.

Jika sebuah perusahaan China datang dengan vaksin yang dapat diterapkan yang dapat didistribusikan secara luas dan, sebagian karena pinjaman $ 1 miliar yang baru saja diumumkan China, sebenarnya memungkinkan negara-negara untuk secara substansial melewati krisis kolektif terburuk dalam sejarah modern, yah, itu akan terjadi. kesepakatan besar.

“Itulah jenis acara yang sangat penting, [the public] akan menyadari bahwa seseorang membantu kita dan orang lain tidak. Itu akan menjadi perubahan besar, lebih dari sekadar topeng wajah, gaun atau kacamata, “kata Duta Besar Guajardo.

‘Kami tidak membutuhkan seseorang untuk memegang tangan kami’

Namun, pada akhirnya, bukan tanggung jawab China atau AS untuk memutuskan siapa yang paling berpengaruh di seluruh Amerika Latin dan Karibia.

Mereka yang memiliki lembaga paling banyak atas hasil tersebut, tentu saja, tetap menjadi negara kawasan itu sendiri.

Dan mereka tahu betul konsekuensi dari kolonialisme dan campur tangan eksternal, yang diumumkan di sini paling menonjol oleh Eropa dan Amerika Serikat. Mereka juga tidak asing dengan perundungan ekonomi dan politik yang menyertai mereka.

“Mereka tidak hanya akan pingsan di negara mana pun, Anda tahu, menawarkan mereka lebih banyak uang atau lebih banyak APD,” ​​kata Daly. “Saya hanya berpikir itu salah membaca dan kita jauh melampaui itu. Negara-negara ini memiliki kepentingan yang kompleks dan pemahaman yang kompleks tentang geopolitik.”

Di tengah pandemi global yang telah menjungkirbalikkan kehidupan, melemahkan pendapatan dan dapat mengancam ekonomi selama satu generasi, tidak diragukan lagi kawasan ini akan membutuhkan hubungan internasional yang kuat untuk memperbaiki kapal.

Tetapi gagasan bahwa baik China atau AS harus menunggang kuda putih untuk menyelamatkan hari dilihat oleh beberapa orang tidak hanya sebagai simplistik, tetapi juga merendahkan.

“Kita sudah dewasa, kita bisa berjalan sendiri,” kata Guajardo. “Kami tidak membutuhkan seseorang untuk memegang tangan kami.”

Shawn Deng dan David Culver dari CNN berkontribusi untuk laporan ini.

Written By
More from Suede Nazar

Mamata Banerjee memperpanjang penguncian sebagian di Bengal hingga 31 Agustus

Penguncian dua mingguan berikutnya akan diberlakukan pada 8-9 Agustus (Sabtu dan Minggu)....
Read More

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *