China membuka kedutaan di sebuah pulau kecil Pasifik yang terpencil selama pandemi. Inilah sebabnya

Waves pummel the coast of Temwaiku, a village on the capitol island of South Tarawa, Kiribati.

Pembukaan kedutaan besar Tiongkok di Kiribati, sebuah negara dengan 33 atol dan pulau-pulau karang di Pasifik tengah, mungkin tampak aneh – terutama selama pandemi. Hanya tiga negara lain yang memiliki kedutaan besar di negara pulau tersebut: Australia, Selandia Baru, dan Kuba.

Namun Kiribati adalah tempat meningkatnya persaingan geopolitik.

September lalu, itu mengalihkan pengakuan diplomatik dari Taipei ke Beijing. China menganggap pulau Taiwan yang diperintah sendiri sebagai provinsi yang memisahkan diri dan telah merampas tujuh sekutu diplomatiknya sejak 2016.

Dan minggu ini, Presiden Kiribati yang pro-Beijing Taneti Maamau – yang mengawasi pergantian diplomatik negara itu – memenangkan pemilihan yang diawasi ketat setelah berkampanye untuk hubungan yang lebih dekat dengan China, mengalahkan saingan oposisi yang bersimpati kepada Taiwan.

Kiribati adalah contoh terbaru dari pengaruh Beijing yang berkembang di Pasifik, yang terdiri dari serangkaian pulau kaya sumber daya yang mengendalikan jalur air essential antara Asia dan Amerika.
Pulau-pulau yang indah telah lama disejajarkan dengan AS, yang memiliki kehadiran militer yang besar, dan sekutu seperti Australia, wilayah donor terbesar dan mitra keamanan. Namun dalam beberapa tahun terakhir, banyak yang menjalin hubungan lebih dekat dengan China karena penjangkauan diplomatik dan ekonomi Beijing – menciptakan garis patahan untuk ketegangan geopolitik.

Sekarang, saat Canberra dan Beijing menyalurkan bantuan ke kawasan itu, kemungkinan gelembung perjalanan antara Kepulauan Pasifik dan Australia telah memberi dimensi baru pada persaingan itu.

Mencapai jangkauan

Pada 2006, Perdana Menteri Wen Jiabao saat itu menjadi pejabat Cina paling senior yang mengunjungi Kepulauan Pasifik. Dia dijaminkan 3 miliar yuan ($ 424 juta) dalam pinjaman lunak untuk berinvestasi dalam pengembangan sumber daya, pertanian, perikanan, dan industri-industri utama lainnya, menandai minat Beijing di kawasan itu.
Hari ini, Beijing adalah donor terbesar kedua – setelah hanya Australia, menurut facts disusun oleh Lowy Institute, sebuah lembaga believe tank Australia.

Untuk Kepulauan Pasifik, yang memiliki PDB gabungan sekitar $ 33,77 miliar – kurang dari 1% dari overall PDB Tiongkok – Cina telah menjadi mitra penting selama pandemi.

Para ahli kesehatan Cina telah memberikan saran tentang cara melawan virus corona konferensi video dengan rekan-rekan mereka di 10 negara Pulau Pasifik yang berbagi hubungan diplomatik dengan Beijing.
Pada bulan Maret, Cina mengumumkan sumbangan $ 1,9 juta dalam bentuk tunai dan pasokan medis ke negara-negara untuk membantu mereka memerangi Covid-19. Mereka juga telah mengirim pasokan medis, peralatan pelindung dan alat tes, menurut pernyataan dari kedutaan besar China di wilayah tersebut.
Tim medis Cina berada di tanah di negara-negara termasuk Samoa, membantu otoritas kesehatan setempat menyusun pedoman tentang cara mengendalikan coronavirus. Di Fiji, kendaraan militer khusus telah disediakan.
Menurut Organisasi Kesehatan Dunia, Pasifik telah melaporkan 312 kasus dan 7 kematian, yang sebagian besar berada di wilayah AS di Guam.

Pulau-pulau sejauh ini sebagian besar menangkal virus corona berkat keterpencilan dan tindakan penguncian awal. Tetapi masyarakat setempat dapat menghadapi konsekuensi yang menghancurkan jika virus itu akan terkena, karena perawatan kesehatan yang tidak memadai dan kurangnya kapasitas pengujian, para ahli telah memperingatkan.

READ  Pembaruan langsung Coronavirus dari seluruh dunia

“Keterlibatan Cina di Pasifik hari ini telah didorong oleh oportunisme, mereka berusaha untuk mendapatkan pengaruh sebanyak mungkin,” kata Jonathan Pryke, direktur program pulau Pasifik di Lowy Institute.

Kementerian Luar Negeri Cina menyangkal ini, pepatah Bantuan Tiongkok untuk negara-negara Kepulauan Pasifik adalah “asli” dan tidak memiliki “ikatan politik apa pun.”

Tetapi ikatan yang lebih kuat dapat berguna pada saat dibutuhkan.

Pada bulan Mei, ketika Cina menghadapi reaksi worldwide atas penanganan awalnya terhadap wabah koronavirus, ia beralih ke Pasifik untuk mendapatkan dukungan. Beberapa hari sebelum pertemuan Majelis Kesehatan Dunia pada bulan Mei, para menteri dari 10 negara Kepulauan Pasifik bergabung dengan konferensi online video pada Covid-19 yang diselenggarakan oleh China.

Pertemuan itu berakhir dengan penegasan tanggapan koronavirus China.

“Inilah yang dibutuhkan pemerintah Cina,” kata Denghua Zhang, dari Universitas Nasional Australia di Canberra.

Di siaran pers bersama setelah peristiwa itu, negara-negara Kepulauan Pasifik memuji China atas “pendekatannya yang terbuka, transparan dan bertanggung jawab dalam mengadopsi langkah-langkah respons yang tepat waktu dan kuat serta berbagi pengalaman penahanannya.”

Pemerintahan Trump telah berulang kali menyalahkan Cina atas pandemi, sementara Canberra membuat marah Beijing dengan seruannya untuk penyelidikan independen tentang asal-usul virus.

Australia masuk

Bantuan coronavirus China untuk Pasifik, bagaimanapun, artinya dibandingkan dengan dukungan keuangan yang diberikan oleh Australia. Bulan lalu, Canberra kata itu menghabiskan 100 juta dolar Australia ($ 69 juta) untuk memberikan “dukungan keuangan cepat” kepada 10 negara di kawasan itu, dengan uang dialihkan dari software bantuan yang ada.
Australia juga baru-baru ini diumumkan bahwa itu akan menyiarkan acara televisi domestik populer seperti “Tetangga” dan “Masterchef” ke tujuh negara Pulau Pasifik – sebuah langkah yang secara luas dilihat sebagai dorongan kekuatan lunak untuk melawan pengaruh China yang meningkat.

“Pemerintah Australia telah dengan jelas mengakui bahwa tidak mungkin ada ruang untuk penciptaan ruang hampa, (baik itu) kekuatan keras, kekuatan lunak, bagian depan bantuan, atau bagian depan medis,” kata Pryke.

READ  Google memperkenalkan peta kebakaran hutan California baru di Penelusuran, peringatan SOS

“Mereka tidak dapat mundur dari kekosongan apa pun karena khawatir Cina mungkin mengisinya.”

Ini ada di radar Australia sebelum pandemi. Setelah mulai menjabat pada tahun 2018, Perdana Menteri Scott Morrison meluncurkan inisiatif “Pacific Step Up”, yang meliputi peningkatan bantuan asing dan pembentukan Dana infrastruktur $ 1,5 miliar untuk wilayah.

Gelembung perjalanan

Salah satu cara pandemi tersebut dapat mempengaruhi persaingan geopolitik di Pasifik adalah pelonggaran pembatasan perjalanan secara selektif di antara negara-negara.

Ketika Australia dan Selandia Baru mengendalikan virus korona, politisi mereka berbicara tentang membuka perbatasan antara satu sama lain, menciptakan koridor perjalanan – atau “gelembung perjalanan” – antara kedua negara.

Mengapa Cina menantang Australia untuk pengaruh atas Kepulauan Pasifik

Kedua negara telah berhasil meratakan kurva coronavirus mereka pada akhir April, meskipun Australia sekarang menghadapi lonjakan kasus di negara bagian Victoria.

Negara-negara Kepulauan Pasifik termasuk Fiji, Samoa dan Kepulauan Solomon telah meminta untuk bergabung dengan rencana.

Sejauh ini, belum ada rencana yang dilaporkan secara publik antara Kepulauan Pasifik dan Cina untuk gelembung perjalanan yang serupa. Pada saat ini, China tampaknya berfokus pada perbatasan tetangganya – provinsi selatan Guangdong sedang berdiskusi dengan Hong Kong dan Makau untuk gelembung perjalanan.

Penguncian coronavirus telah memberikan tekanan besar pada ekonomi yang bergantung pada pariwisata negara-negara Pasifik, dan Australia dan Selandia Baru adalah sumber utama wisatawan di sana. Pada tahun 2018, kedua negara menyumbang lebih dari 1 juta kedatangan asing ke kawasan Pasifik, terhitung 51% dari kedatangan wisatawan, menurut sebuah melaporkan dari Organisasi Pariwisata Pasifik Selatan. Sebagai perbandingan, 124.939 turis Tiongkok mengunjungi Kepulauan Pasifik pada tahun 2018, penurunan 10,9% dari tahun sebelumnya.

Beberapa politisi Australia juga ingin melihat gelembung trans-Pasifik.

READ  Para pengunjuk rasa merusak gedung polisi di Baltimore

Dave Sharma, seorang anggota parlemen untuk partai Liberal yang memerintah, menulis di surat kabar Australia bulan lalu bahwa pencantuman itu akan membantu tetangga Pasifik Pasifik secara ekonomi, dan memastikan bahwa “mereka terus melihat Australia sebagai mitra pilihan pertama mereka.”

“Persaingan strategis di Pasifik masih hidup dan sehat, dengan China dan negara-negara lain berusaha memainkan peran yang lebih besar. Penting agar pengaruh dan jejak kita di lingkungan dekat kita terlihat,” tulisnya.

Sementara geopolitik bukan motivator utama untuk gelembung perjalanan – lebih tepatnya, pendorong utama adalah dorongan untuk mengembalikan ekonomi ke jalurnya, kata Pryke – pencabutan pembatasan perjalanan antara Australia dan Kepulauan Pasifik akan mengamankan beberapa keuntungan geopolitik untuk Canberra dan Wellington.

“Di satu sisi, Australia dan Selandia Baru akan menjadi penjaga gerbang untuk akses ke Pasifik sementara pandemi berlanjut di seluruh dunia. Jadi tentu saja akan memberi Australia dan Selandia Baru keunggulan geopolitik lebih lanjut,” katanya.

More from Casildo Jabbour

Setelah India, AS berencana untuk melarang aplikasi TikTok Cina, Presiden Donald Trump menegaskan

Presiden AS Donald Trump mengatakan ia akan mencekal aplikasi movie milik Cina...
Read More

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *