Dilihat sebagai pemborosan uang, haruskah misi Stasiun Luar Angkasa dihentikan?

Jakarta

Bulan ini, Stasiun Luar Angkasa Internasional telah dihuni manusia secara terus menerus selama 20 tahun. Beberapa orang mengkritik misi ke stasiun luar angkasa karena terlalu banyak uang.

Pada pukul 6:50 pagi GMT pada tanggal 20 November 1998, saya sedang berjongkok di balik batu di pegunungan dingin Kazakhstan sambil memegang ponsel di dekat telinga saya.

Tanah bersalju terhampar di langit kelabu. Di belakangku seseorang mengoceh dalam bahasa Rusia yang berantakan, tetapi sebagian besar orang Rusia yang dia ajak bicara ada di kabin kayu yang merayakan dengan vodka.

Di kejauhan, dan hampir tidak terlihat dalam lanskap monokrom, roket Proton putih berdiri diam, sendirian di landasan peluncuran. Lalu tiba-tiba itu melayang dari tanah, disertai dengan kilatan dan raungan.

Saat roket itu naik ke langit dan menghilang ke awan, saya menggambarkan pemandangan itu secara langsung kepada pendengar di radio BBC. Bagaimanapun, ini adalah peristiwa bersejarah.

Ini adalah peluncuran modul Zarya, fase pertama Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS). Tetapi meskipun saya telah mencoba menggambarkannya dengan segala upaya saya, itu tidak menjadi berita utama.

Fakta bahwa BBC mengirim jurnalis radio junior untuk meliput peluncuran, dan bukan koresponden senior, membuktikan bagaimana editor (dan publik) melihat berita tersebut.

ISS tertinggal bertahun-tahun dan terlalu mahal. Kepala sains di badan antariksa Inggris menyebut stasiun itu “gajah putih yang mengorbit” dan Inggris menolak untuk mendanai stasiun itu. Banyak yang meragukan ISS sudah berakhir.

Tapi mereka salah. Ukuran lapangan sepak bola Amerika dan setara dengan rumah enam kamar tidur, ISS, bagaimanapun, merupakan prestasi teknis yang luar biasa.

ISS diselesaikan dengan biaya sekitar US $ 150 miliar yang dibayarkan oleh pembayar pajak dari Amerika Serikat, Rusia, Eropa, Kanada, dan Jepang, dan telah menampung astronot selama 20 tahun.

Sejak ekspedisi pertama ke stasiun ISS pada November 2000, manusia selalu ada di sana, hidup dan bekerja di orbit. Menurut laporan terbaru, 243 astronot dari 19 negara mengunjungi ISS dan melakukan sekitar 3.000 eksperimen sains.

Namun, keraguan tetap ada. Apakah stasiun itu sepadan dengan uang yang dihabiskannya? Dan apa artinya itu bagi kita semua di Bumi? Cengkeraman pandemi dan ancaman perubahan iklim yang mengancam planet ini, membuat beberapa orang bertanya-tanya tentang motivasi pengiriman manusia ke luar angkasa.

READ  Siklus matahari baru telah dimulai, ini berdampak pada Bumi

“Saya yakin ISS tidak sebanding dengan harga 12 digitnya,” kata astronom dan astrofisikawan Ludlow Lord Rees. “Tak satu pun dari ratusan orang yang mengelilingi Stasiun Luar Angkasa Internasional melakukan sesuatu yang berharga bagi sains, cukup untuk membenarkan sebagian kecil dari uang yang dihabiskan untuk pesawat ulang-alik dan stasiun luar angkasa.”

Lord Rees berpendapat bahwa alih-alih ISS, kita harus membelanjakan uang publik untuk misi ilmu ruang robotik yang telah mengubah pandangan kita tentang Alam Semesta.

Saat ini, pesawat luar angkasa tersebut mengirimkan gambar dan data ilmiah dari Mars dan Jupiter. Penjelajah kembar Voyager meninggalkan tata surya kita, menjadi benda buatan manusia pertama yang memasuki ruang antarbintang. Pada 2014, kami bahkan berhasil mendaratkan wahana di komet selebar 4 km dengan kecepatan 55.000 km / jam, 56 miliar km dari Bumi.

“Jika kita bertanya berapa banyak berita dari ISS yang layak diberitakan, ada lebih banyak berita dari Hubble dan misi ke Mars, Jupiter, dan Saturnus daripada dari stasiun luar angkasa,” kata Rees.

“Stasiun luar angkasa menjadi berita saat Chris Hadfield bernyanyi atau saat toilet tidak berfungsi. Saya pikir akan semakin sulit untuk membenarkan pengeluaran uang publik untuk mengirim manusia ke luar angkasa. “

Banyak yang telah berubah sejak saya menyaksikan peluncuran pertamanya pada tahun 1998. Sementara ISS hampir seluruhnya didanai publik, masa depan eksplorasi ruang angkasa manusia dipandu oleh badan antariksa dan juga oleh ambisi individu seperti SpaceX Elon Musk dan orang terkaya di dunia, pendiri Amazon Jeff Bezos.

Sementara NASA bertujuan untuk membawa manusia kembali ke Bulan pada tahun 2024, Musk berencana untuk membangun koloni di Mars dan bahkan berbicara tentang kematian di sana (tetapi tidak ada tabrakan). Bezos lebih menyukai gagasan koloni raksasa yang berputar di luar angkasa.

Namun mimpi meninggalkan Bumi dan kekhawatiran tentangnya tidak didukung oleh semua orang di komunitas luar angkasa.

“Maskapai penerbangan manusia di luar angkasa itu korup,” kata Linda Billings, seorang peneliti di National Aerospace Institute.

Meskipun mantan pendukung penerbangan luar angkasa manusia di Komisi Luar Angkasa Nasional AS, dia telah berubah pikiran. Salah satu terbitan terbarunya berjudul: “Haruskah manusia menjajah planet lain? tidak“.

READ  Halo lagi, Voyager 2! NASA menawarkan panggilan pertama untuk menyelidiki ruang antarbintang sejak Maret

“Koruptor yang saya maksud rusak,” ujarnya. “Tidak efektif. Terlalu mahal. Dan intinya bagi saya adalah, apa gunanya?”

Ia berpendapat bahwa motivasi menerbangkan manusia ke luar angkasa tidak didorong oleh sains. “Alasan tersebut berdasarkan logika yang menurut saya sangat meragukan: alasan ideologis yang benar-benar didorong oleh keyakinan akan nilai penaklukan dan eksploitasi,” ujarnya.

Orang dapat berargumen bahwa tanpa penaklukan dan eksploitasi tidak akan ada peradaban. Dan hanya sedikit yang meragukan keberanian astronot perintis yang menempelkan diri pada roket eksperimental untuk menjelajah ke orbit dan ke bulan.

Billings, bagaimanapun, mempertanyakan motif kami dan mengatakan kami masih dapat menjelajahi dan menggunakan ruang angkasa untuk sains dan teknologi satelit yang kami anggap remeh. Tapi manusia harus tetap tinggal di Bumi.

“NASA melakukan pekerjaan yang sangat bagus dalam mempelajari perubahan iklim. Tapi yang terjadi adalah sistem politik kami dan dunia korporat mengucapkan, terima kasih banyak, tapi kami tidak peduli,” katanya. Kata Billings.

“Bagaimana eksplorasi manusia di luar angkasa akan bermanfaat bagi semua orang di Bangladesh dan India yang hidupnya bergantung pada air dan yang pada akhirnya akan terhanyut oleh air? topik ini setiap hari. “

Dan itu menyentuh ketidaksetaraan di jantung program eksplorasi manusia di luar angkasa. Siapa yang bisa pergi? Dengan pengecualian kosmonot Valentina Tereshkova, generasi pertama astronot semuanya adalah pria kulit putih. Kebanyakan dari mereka adalah pilot uji militer. Saat ini, sebagian besar astronot masih menjadi pilot dan banyak yang mantan personel militer.

Pada Juli 1969, tak lama sebelum peluncuran Apollo 11 ke bulan, pengunjuk rasa hak-hak sipil kulit hitam dari Amerika Serikat bagian selatan berkumpul di Cape Canaveral untuk menyoroti ketidaksetaraan dalam pengiriman manusia. di luar angkasa ketika banyak orang di seluruh negeri hidup dalam kemiskinan.

Pengacara hak sipil Amerika (dan penggemar ruang angkasa) Robert Patillo memprediksi argumen serupa di masa depan.

“Kami akan memiliki stasiun luar angkasa pribadi pada tahun 2050-an di mana orang dapat pergi berlibur, dan jika Anda berpenghasilan cukup, kami mungkin akan memiliki stasiun luar angkasa berbasis bulan pada akhir abad ini,” kata Patillo.

“Pertanyaannya adalah: bagaimana kita memastikan bahwa orang-orang yang mendapat manfaat juga mendapat bagian yang adil di Bumi, sehingga kita dapat memiliki hal-hal seperti perawatan kesehatan, air bersih, dan sistem pendidikan?” dia berkata. “Hanya hal mendasar yang perlu dilakukan agar perusahaan di bawah mereka dapat bekerja.”

READ  Asteroid Raksasa Mendekati Bumi Minggu Ini, Berbahayakah?

Bahkan jika Musk akhirnya tiba di Mars, masyarakat Mars tidak mungkin menemukan dirinya dalam utopia yang diimpikan sebagian orang. Permukaan planet ini adalah gurun merah berdebu tanpa udara untuk bernapas, makanan untuk dimakan, dan air terkunci di dalam es.

Para pemukim pertama akan berada rata-rata 225 juta kilometer dari rumah mereka dan setiap panggilan bantuan akan memakan waktu hingga 24 menit untuk mencapai Bumi, dan 24 menit lagi untuk mengirimkan tanggapan.

“Umat manusia belum siap meninggalkan Bumi,” kata Billings. “Kami memiliki banyak perkembangan intelektual, sosial dan moral yang perlu kami lakukan bahkan sebelum kami dapat memikirkannya.”

Jadi, apakah kita terlalu terburu-buru untuk menjajah ruang angkasa? Lord Rees percaya bahwa kita harus menerima keterbatasan kita sebagai spesies yang berevolusi untuk kehidupan di Bumi.

“Kita seharusnya tidak melihat diri kita sendiri sebagai puncak evolusi,” katanya. “Ini akan memakan waktu beberapa abad lagi, paling lama, sebelum ada entitas yang sangat berbeda dari manusia. Bisa jadi darah dan daging, hasil rekayasa genetika, atau bisa juga elektronik, yang tentu saja bisa mencakup spesies atau entitas yang berkeliaran jauh di luar. Bumi, yang dalam arti tertentu adalah keturunan kita. “

Setelah 20 tahun tinggal jauh dari rumah, ISS telah mengajari kita bahwa hidup dan bekerja dalam ruang hampa, tertutup kaleng, makan makanan olahan, dan minum keringat dan air seni daur ulang, adalah kehidupan yang sulit dan mahal. .

Mungkin pencapaian terbesar stasiun luar angkasa adalah memberi kita apresiasi yang lebih baik terhadap Bumi. Bicaralah dengan astronot mana pun tentang pengalaman mereka dan pemandangan dunia luar biasa dari jendela itulah yang paling menginspirasi mereka.

Anda dapat membaca versi asli artikel ini di bawah judul Haruskah astronot meninggalkan stasiun luar angkasa dari BBC Future.

(ita / ita)

Written By
More from Faisal Hadi

Planet super panas WASP-189b berwarna biru, mampu melelehkan besi

Ilustrasi Planet Super Hot WASP-189b. Foto kesopanan Planet super panas WASP-189b adalah...
Read More

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *