Kabel lain baru saja putus di teleskop Arecibo yang ikonik dan para ilmuwan khawatir

Untuk kedua kalinya hanya dalam beberapa bulan, kecelakaan kabel terjadi di Observatorium Arecibo di Puerto Rico, menyebabkan lebih banyak kerusakan pada salah satu teleskop radio terbesar dan terkuat di dunia.

Pada bulan Agustus, para astronom dan penggemar sains terkejut melihat lubang raksasa merobek piringan reflektor besar fasilitas tersebut, menyusul jatuhnya dan hancurnya kabel tambahan yang rusak dalam struktur, menyisakan 30. meter panjang dan luka serius. .

Beberapa bulan kemudian, para insinyur dan pekerja di observatorium bersiap untuk pekerjaan perbaikan yang kompleks, dengan pekerjaan awalnya dijadwalkan akan dimulai minggu ini. Sayangnya, pemadaman kabel kedua pada Jumat malam waktu setempat semakin memperumit situasi.

“Memang bukan itu yang ingin kami lihat, tapi yang paling penting adalah tidak ada yang terluka,” kata direktur observatorium Francisco Cordova.

“Kami telah berhati-hati dalam penilaian kami dan telah memprioritaskan keselamatan dalam merencanakan perbaikan yang diharapkan dimulai pada hari Selasa. Baru saja.”

Observatorium Arecibo pada 2019, sebelum kecelakaan tahun ini. (UCF)

Menurut University of Central Florida (UCF), yang mengelola Arecibo Observatory atas nama National Science Foundation, insiden kabel kedua tampaknya terkait dengan yang pertama.

Kedua kabel dihubungkan ke menara pendukung yang sama, dan ada kemungkinan putusnya kedua dipicu oleh tegangan tambahan setelah kegagalan pertama.

Pengamat di fasilitas tersebut telah memantau semua kabel sejak kecelakaan Agustus dan telah mencatat kabel putus yang putus minggu lalu, kemungkinan karena kerusakan akibat beban tambahan. Sayangnya, sebelum pagar perbaikan dapat dipasang, kabel kedua juga roboh, jatuh ke pelat, menyebabkan kerusakan lebih lanjut dan merusak kabel di sekitarnya.

Bekerja dalam kolaborasi erat dengan para insinyur yang dipanggil untuk menilai situasi, UCF mempercepat rencana perbaikan yang sedang berlangsung, dengan tujuan mengurangi secepat mungkin tekanan pada kabel yang tersisa. Dua kabel baru sudah dalam perjalanan ke observatorium dan tim akan terus menilai struktur sambil menunggu kedatangan suku cadang.

READ  7 tips sederhana agar tidak mudah sakit, termasuk berhati-hati saat minum atau batuk

“Ada banyak ketidakpastian sampai kami dapat menstabilkan struktur,” Kata Cordova. “Ini mendapat perhatian penuh kami. Kami sedang menilai situasinya dengan para ahli kami dan berharap ada lebih banyak hal untuk dibagikan dalam waktu dekat. “

Yang membuat keseluruhan proyek perbaikan dan benteng ini semakin sulit adalah usia Arecibo: instalasi bersejarah itu dibangun pada 1960-an dan telah menyandang gelar teleskop radio bukaan terbesar. unik di dunia selama lebih dari setengah abad – sampai digantikan oleh Cina. bahkan lebih besar dari Five Hundred Meter Aperture Spherical Telescope (FAST), yang memulai fase pengujian pada tahun 2016 dan mencapai status operasional penuh pada bulan Januari.

Selama umurnya yang panjang, fasilitas Arecibo telah merekam lusinan langkah astronomi, mengamati dan merekam pengukuran ilmiah baru dari exoplanet, asteroid, pulsar, emisi radio dan molekul di galaksi yang jauh.

Observatorium ini juga berada di garis depan penelitian kecerdasan luar angkasa (SETI), dan merupakan pemancar dari Arecibo beratnya, upaya perintis pada tahun 1974 untuk menyiarkan sinyal radio antarbintang.

Ini mungkin telah dikalahkan oleh FAST dalam hal ukurannya, tetapi Observatorium Arecibo diharapkan memiliki penemuan puluhan tahun, tetapi hanya jika masalah struktural yang serius dan tampaknya berkembang dapat diatasi.

“Ini tidak bagus, tapi kami tetap berkomitmen untuk mengembalikan instalasi online”, Kata Cordova. “Ini adalah alat yang terlalu penting untuk kemajuan ilmiah.”

Ini benar, tetapi untuk fasilitas yang lebih tua yang telah digunakan sejak sebelum umat manusia mengunjungi Bulan, sulit untuk mengetahui secara pasti tingkat kerusakan dan kekuatan atau kemampuan untuk memperbaiki struktur, terutama jika kecelakaan lain terjadi dalam jangka pendek.

Kami mengharapkan hasil yang positif, dan tindakan darurat dapat menstabilkan pilar astronomi abad ke-20 ini. Tetapi bahkan sebelum kabel putus baru-baru ini, observatorium itu masih menerima perbaikan untuk kerusakan akibat Badai Maria, yang melanda Puerto Rico pada 2017.

READ  Ilmuwan menemukan potensi kehidupan alien di planet Venus: Saya terkejut, kita tidak sendiri

“Ini bukan gambaran yang bagus,” kata astronom radio Universitas Vermont, Joanna Rankin. Ilmu. “Ini sangat serius.”

Written By
More from Faisal Hadi

Ada 300 juta planet di Bima Sakti yang bisa dihuni manusia

“Kami selalu mengetahui bagaimana mendefinisikan kelayakhunian sebuah planet menurut jarak fisik planet...
Read More

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *