Rock of Ages … bagaimana debu asteroid bisa mengungkap rahasia kehidupan di bumi

sayaSetelah beberapa hari, kapsul berisi sampel tanah dari asteroid yang jauh akan dilepaskan oleh pesawat ruang angkasa robot dan jatuh ke atmosfer bagian atas Bumi. Jika semuanya berjalan lancar, kontainer akan dengan aman diterjunkan ke dalam rangkaian uji Woomera di Australia Selatan pada 6 Desember, menyelesaikan misi yang melibatkan perjalanan sejauh tiga miliar mil melalui tata surya kita.

Informasi yang dikembalikan dapat membantu memecahkan beberapa misteri astronomi utama, kata para ilmuwan, termasuk misteri kemunculan pertama air di planet kita.

“Asteroid adalah blok bangunan tata surya kita 4,6 miliar tahun yang lalu, dan ini membuatnya sangat penting bagi sains,” kata Martin Lee, profesor ilmu planet di Universitas Glasgow. “Jika Anda ingin tahu dari mana planet itu berasal, Anda harus mempelajari asteroid.”

Wahana Jepang Hayabusa 2 diluncurkan enam tahun lalu dan dikirim ke asteroid Ryugu, yang mengelilingi matahari setiap 16 bulan pada jarak antara 90 juta dan 131 juta mil. Selama 18 bulan, mereka mempertanyakan batu purba selebar 1.100 meter ini dekat permukaan untuk mengumpulkan beberapa sendok tanah. Kemudian dosa melepaskan baling-baling ioniknya dan mulai kembali selama setahun di bumi.

Hayabusa 2 sebelum diluncurkan pada tahun 2014. Foto: Newscom / Alamy

Lee dan rekan-rekannya akan menjadi salah satu kelompok ilmuwan pertama yang mempelajari sampel tanah Ryugu ketika dikirim, meskipun tim tidak memiliki banyak pekerjaan yang harus dilakukan. “Kami berharap mendapatkan hanya beberapa butir material, masing-masing berdiameter beberapa milimeter,” kata ahli geologi Luke Daly, anggota tim University of Glasgow. “Namun, kami tidak akan benar-benar tahu berapa banyak yang akan kami dapatkan sampai kapsul Hayabusa menghantam jembatan: mudah, kami harap.”

READ  Itu adalah penampakan badai raksasa di planet Jupiter, bersaing dengan titik merah besar

Analisis komposisi permukaan asteroid dari beberapa titik di permukaan bumi tampaknya ambisius. Tim Glasgow tetap percaya diri. Mereka berencana untuk menggunakan perangkat yang disebut probe atom yang akan memungkinkan peneliti mengidentifikasi atom individu dalam sampel. Mengingat banyaknya atom yang menyusun bahkan ukuran sampel terkecil, penting untuk menghitung dan menganalisis atom dari puluhan juta individu.

“Pada dasarnya kami akan mengambil sepotong tanah dan mengikis permukaan luarnya dengan laser,” kata Lee. “Dengan kata lain, kita akan meledakkan atom satu per satu. Kemudian masing-masing atom tersebut akan diukur untuk menentukan identitas unsur dan isotop spesifiknya.

“Kami juga akan dapat merekonstruksi persis di mana atom berada dalam sampel untuk mendapatkan gambaran tiga dimensi dari struktur atom sampel kami.”

Insinyur di badan antariksa Jepang Jaxa belum yakin berapa banyak material yang berhasil dikumpulkan Hayabusa 2. targetnya, asteroid Itokawa.

Hayabusa 2 harus kembali lebih banyak, meskipun monster harus bertahan hidup di Bumi terlebih dahulu. Ini akan dimulai ketika wahana melepaskan kapsul Bumi Ryugu. Jika Anda memasuki atmosfer dengan kecepatan 27.000 km / jam, ia akan turun ke Bumi hingga menempatkan parasut enam kilometer di atas Australia dan meluncur di atas tanah.

Sampel tersebut kemudian akan didistribusikan ke ilmuwan di seluruh dunia. “ Selain memberi tahu kami apa tata surya awal, mereka juga akan memberi tahu kami apa yang terjadi pada bebatuan ketika mereka dibombardir oleh angin matahari miliaran tahun – dan ini sangat penting. air di tata surya dan yang terpenting, di darat, ”tambah Lee.

Angin matahari adalah aliran proton dan partikel subatom lainnya yang dipancarkan matahari. Atmosfer bumi melindungi kita, tetapi di ruang angkasa partikel menempati permukaan yang memiliki perlindungan yang begitu kejam. “Pengeboman ini bisa menyebabkan terciptanya air di asteroid,” tambah Daly. “Proton sebenarnya adalah ion hidrogen dan dapat bereaksi dengan oksigen di batuan untuk menciptakan molekul air.”

READ  Siklus matahari baru telah dimulai, ini berdampak pada Bumi

Para ilmuwan terbagi atas pertanyaan mendasar tentang bagaimana air pertama kali muncul di planet kita. Apakah ia datang bersama dengan semua materi lain yang menyusun planet kita 4,6 miliar tahun yang lalu, atau apakah ia dibawa ke sini jauh kemudian oleh komet es yang menabrak planet kita?

Pesawat ruang angkasa baru-baru ini – seperti misi Rosetta yang mengunjungi komet 67P / Churyumov – Gerasimenko antara 2014 dan 2016 – menemukan air di badan-badan ini. Namun, tidak seperti air di bumi. Sampel makhluk luar angkasa ini mengandung deuterium, sebuah isotop hidrogen, yang lebih tinggi daripada yang ditemukan di air Bumi, dan ini telah membuat banyak ilmuwan menyimpulkan bahwa stok kita di sini seharusnya langsung dari kelelawar.

“Namun, komet kuno ini mungkin bukan satu-satunya sumber air di tempat lain di tata surya, dan waduk baru-baru ini diciptakan oleh angin matahari yang menghantam batu di asteroid,” kata Lee.

Air yang tercipta di sana mungkin memiliki tingkat deuterium yang lebih rendah, yang akan menjelaskan bagaimana lautan kita mengandung air dengan tanda isotop yang berbeda. Dan tentu saja, itu bisa memberi kita jawaban untuk mempelajari atom asteroid Ryugu, yang telah diganggu oleh angin matahari selama miliaran tahun. “

Written By
More from Faisal Hadi

Teleskop Arecibo yang terkenal untuk film James Bond telah dibongkar

Cangkang reflektor dari observatorium Arecibo rusak akibat kabel yang putus. Universitas Florida...
Read More

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *