‘Pegunungan Somalia’ bisa menjadi pegunungan terbesar yang pernah Anda lihat

Semua buku teks geografi memilikinya: peta yang terlihat seperti Bumi saat ini, tetapi tidak cukup, karena semua benua digabungkan menjadi satu superbenua. Peta-peta ini digunakan untuk menjelaskan mengapa dinosaurus di Amerika Selatan dan Afrika, atau Amerika Utara dan Eropa terlihat sangat mirip.

Rekonstruksi paleogeografis semacam itu memberikan konteks untuk mempelajari proses yang membentuk planet kita: mesin terestrial dari lempeng tektonik, vulkanisme, dan pembentukan gunung, dan interaksinya dengan lautan, atmosfer, dan matahari yang membentuk iklim dan kehidupan. Selama sepuluh tahun terakhir, perangkat lunak telah dikembangkan untuk memungkinkan siapa saja yang tertarik untuk membuat rekonstruksi ini.

Tetapi jika peta paleogeografis sudah ada di buku teks kita, lalu apa yang coba dicari oleh ahli geologi seperti saya? Hanya detailnya?

Sampai batas tertentu, ya, mengerjakan detail pergerakan lempeng di masa lalu yang jauh dapat membuat semua perbedaan.

Misalnya, arus laut besar tiba-tiba dapat berubah arah ketika koridor laut sempit dibuka atau ditutup, seperti: antara Amerika atau ketika air tiba-tiba menyerbu Selat Gibraltar dan memenuhi Mediterania.

Dan perbedaan halus dalam waktu atau lokasi koridor ini dapat mendukung atau memalsukan apa yang kami yakini menyebabkan perubahan iklim di masa lalu.

Tetapi masalah terbesar untuk paleogeografi bukanlah detailnya: itu adalah bahwa hingga 70 persen dari kerak bumi yang ada “baru” seperti 150-200 juta tahun yang lalu ketika dinosaurus sudah berkeliaran di planet ini, kalah subduksi dalam mantel bagian dalam bumi.

Pada peta paleogeografis kami telah mengisi area yang sekarang tersubduksi ini, biasanya dengan sapuan kuas yang berat menggunakan skenario yang paling sederhana tanpa terlalu banyak detail.

READ  Lava mengalir saat Gunung Merapi di Indonesia terus meletus

Tetapi ada peninggalan kerak subduksi ini yang tertinggal dalam catatan geologis, dan di bidang penelitian saya, kami mencoba menggunakan catatan ini untuk mempelajari lebih lanjut tentang permukaan Bumi yang “hilang”.

Banyak gunung, terutama Himalaya, terdiri dari irisan batu yang terlipat dan bertumpuk yang telah tergores dari lempeng yang tersubduksi. Dan jenis batuan, fosil, dan mineral yang dikandungnya dapat memberi tahu kita kapan dan di mana batuan ini terbentuk.

Ahli geologi kemudian dapat merekonstruksi bagaimana benua, cekungan dalam dan gunung berapi ini terhubung di masa lalu yang jauh.

Pegunungan dalam 200 juta tahun

Dalam beberapa tahun terakhir, ketika saya menjelaskan bagaimana kami membuat rekonstruksi paleogeografis dari pegunungan modern, saya kadang-kadang ditanya apakah kami dapat memprediksi gunung masa depan juga. Saya selalu berkata, “Tentu, tetapi mengapa saya melakukannya? Saya harus menunggu seratus juta tahun untuk melihat apakah saya benar.

Tapi kemudian saya menyadari itu bisa menjadi eksperimen pemikiran yang menarik. Memprediksi arsitektur pegunungan masa depan akan membutuhkan perumusan seperangkat “aturan pembangunan gunung”, yang belum pernah dilakukan sebelumnya.

Dan kita harus memprediksi bagaimana geografi yang kita ketahui dengan baik akan berubah menjadi sabuk gunung, yang akan membuat kita menyadari seperti apa bentuk lempeng yang hilang selamanya, terutama bagian-bagian yang tersubduksi tanpa meninggalkan jejak. Dan apakah kita akan menghasilkan sabuk gunung yang sangat mirip dengan yang kita miliki?

Jadi kami melakukannya. Saya merumuskan aturan dengan membandingkan fitur yang biasa ditemukan di sabuk gunung. Murid saya saat itu di MSc Thomas Schouten menggunakan aturan untuk memprediksi arsitektur geologi a sabuk pegunungan yang akan terbentuk selama 200 juta tahun ke depan, jika Somalia, seperti yang diharapkan, melepaskan diri dari Afrika dan bertabrakan dengan India.

READ  Malaysia Memulai Pembaruan Digital Sektor Publik Melalui Cloud – OpenGov Asia

Pegunungan yang dihasilkan, yang kami sebut “pegunungan Somalia”, bisa jadi adalah Himalaya pada masanya. Dan melihat kesamaan antara Somalia dan pegunungan yang dikenal saat ini dapat memberi kita solusi yang mungkin yang tidak pernah kita pikirkan untuk evolusi paleogeografis.

Misalnya, menurut penelitian kami, sabuk gunung dapat terbentuk di teluk antara Madagaskar dan Afrika, dan akan sangat melengkung, seperti Carpathians di Eropa Timur atau Kepulauan Banda di Indonesia dan Timor.

Dan barat laut India pertama-tama akan terkubur dalam-dalam sekitar 50 kilometer (31 mil) di bawah Somalia, tetapi kemudian Somalia akan berbelok dan India barat laut akan muncul kembali – ini adalah kisah geologis yang sangat mirip dengan Norwegia barat sekitar 400 juta tahun yang lalu.

Eksperimen pikiran seperti pengamatan kita di Somalia membantu kita menyadari apa yang kita lupakan saat merekonstruksi sejarah lempeng dan permukaan Bumi. Semakin baik rekonstruksi ini, semakin baik kita memprediksi sejarah dan perilaku Bumi, sumber dayanya, dan efek penggunaannya. Percakapan

Douwe van Hinsbergen, Ketua di Tektonik Global dan Paleogeografi, Universitas Utrecht.

Artikel ini diterbitkan ulang dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membacanya artikel asli.

Written By
More from Faisal Hadi
Cakupan mangrove mencapai 1.210 hektar pada 2022: kementerian
Jakarta (ANTARA) – Kementerian Lingkungan Hidup dan Kehutanan menginformasikan luasan mangrove mencapai...
Read More
Leave a comment

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *