pelajaran dari “tulang tua dalam kotak”

Disiplin antropologi fisik memiliki masa lalu yang kelam dan sering bermuatan. Itu telah disalahgunakan untuk membenarkan perbudakan dan bahkan genosida. Dalam kutipan yang telah diedit dari pengantar buku barunya, Tulang dan tubuh: bagaimana ilmuwan Afrika Selatan mempelajari ras (Wits University Press, 2022), Alan G. Morris mengkaji sejarah disiplin ilmu di Afrika Selatan. Dia menunjukkan bahwa akademisi modern berjuang untuk menemukan cara menyeimbangkan peran sosiologi dan genetika dalam penelitian mereka – dan pemahaman tentang bagaimana para ilmuwan sebelumnya memahami hubungan antara karakteristik sosial dan fisik akan memandu mereka dalam menavigasi keseimbangan yang rapuh ini.

Pepatah yang diucapkan pertama kali oleh filosof Amerika George Santayana (dan diparafrasekan oleh Winston Churchill) terutama berlaku untuk antropologi fisik:

Mereka yang tidak mengingat masa lalu ditakdirkan untuk mengulanginya.

Masa lalu subjek tidak menyenangkan. Antropologi fisik adalah cabang antropologi yang mempelajari struktur dan evolusi tubuh manusia. Itu digunakan untuk membenarkan perbudakanmenghukum penjahat penampilan mereka dan batasi imigrasi oleh asal ras. Di Jerman Nazi itu digunakan melakukan genosida.

Selama bertahun-tahun, antropolog fisik Afrika Selatan telah banyak menulis tentang orang-orang di Afrika selatan. Kita yang berada di bidang ini pasti bertanya-tanya apakah publikasi-publikasi ini telah berkontribusi pada ajaran sesat sosial negara itu sendiri. Ini tentu saja akan menjadi tugas sejarawan. Tapi kita harus sadar bahwa masalah lama terus muncul di seluruh dunia.

Pekerjaan pada 1990-an berusaha untuk menyadarkan rasisme biologis dengan mengelompokkan tingkat kecerdasan berdasarkan ras. Ini adalah penyimpangan yang telah memicu reaksi panas dari para antropolog fisik profesional. Namun di mata publik, ide semacam itu memiliki legitimasi.

Dalam konteks Afrika Selatan, meskipun kita telah mengalahkan naga apartheid, kita perlu memahami persis bagaimana dasar-dasar rasis politik telah diinternalisasi dan masih menjadi bagian dari kita.

Ahli anatomi dan antropolog

Penemuan antropologis di Afrika Selatan selama abad yang lalu sangat penting bagi pemahaman kita tentang evolusi manusia. Penemuan ini juga mempengaruhi masyarakat dengan cara yang tidak selalu positif.

Ahli anatomi sekolah kedokteran paling memengaruhi pemahaman kita tentang struktur dan variasi manusia. Klasifikasi dan deskripsi ras mereka tentang orang-orang di Afrika selatan telah mengalir ke spesialisasi medis termasuk pembedahan, ginekologi, forensik, genetika dan epidemiologi/kesehatan masyarakat, dan terus memengaruhi mereka.

Ahli anatomi yang sama yang berkecimpung dalam antropologi fisik juga mengajar generasi mahasiswa kedokteran sarjana dan pascasarjana tentang variasi ras. Pilihan kata “berkecimpung” saya memang disengaja. Tak satu pun dari peneliti ini dilatih dalam disiplin antropologi. Namun generasi peneliti dalam ilmu kedokteran, alam, dan sosial telah menggunakan klasifikasi dan kategori subjek.

Pelatihan dan karir saya terutama dalam antropologi fisik, bukan dalam sejarah. Ku tesis doktoral meneliti serangkaian kerangka manusia yang berasal dari arkeologi dari akhir abad ke-17 hingga awal abad ke-19. Mereka digali dari lokasi di sepanjang perbatasan bersejarah yang saat itu merupakan Koloni Tanjung Utara Afrika Selatan.

Untuk memahami variasi kerangka yang terlihat pada kerangka arkeologi, saya perlu menemukan kerangka modern dari populasi terkait untuk perbandingan. Menjadi jelas bahwa kerangka yang masuk ke banyak museum dan koleksi sekolah kedokteran tidak diidentifikasi berdasarkan etnisitas yang diketahui sendiri. Mereka ditempatkan di sana sebagai tipe ras yang ditentukan oleh penimbun dan pengelola koleksi.

Banyak kerangka orang yang diketahui masih hidup diberi label menurut tipologi rasial yang ketat. Identitas rasial didasarkan pada penampilan, bukan budaya atau komunitas asalnya. Itu membuka dunia pengumpulan kerangka bagi saya dan memberi konteks pada tulang-tulang tua di dalam kotak. Sesuatu yang dimulai sebagai pencarian kerangka yang diidentifikasi secara etnis tumbuh menjadi proyek yang jauh lebih besar yang meneliti asal-usul koleksi itu sendiri.

Menjadi jelas betapa mendalamnya para antropolog fisik terlibat sebagai pengumpul dan betapa mengakarnya metode tipologi mereka dalam pengumpulan dan deskripsi “spesimen” dan dalam publikasi mereka.

Sketsa antropologis

Saya bergabung dengan Departemen Anatomi di Universitas Cape Town pada tahun 1981. Saya mengambil peran tidak resmi sebagai sejarawan departemen, terutama yang berkaitan dengan hal-hal antropologis. Ini termasuk penyimpanan kotak korespondensi lama, slide lentera dan barang-barang lama. Menyortirnya membutuhkan waktu hingga masa pensiun saya mendekat pada tahun 2014. Pensiun memberi saya kesempatan untuk mulai menempatkan lebih dari 30 tahun penelitian saya bersama. Itu juga merupakan kesempatan untuk mencoba mengatur materi sejarah yang disimpan dalam kotak di kantor saya dan di sekitar departemen.

Pengorganisasian koleksi memberi saya kesempatan untuk menangani satu tugas sejarah terakhir: menulis satu volume yang akan mencakup kekayaan materi yang tidak diterbitkan ini.

Tulang dan tubuh: bagaimana para ilmuwan Afrika Selatan mempelajari trah ini adalah hasilnya. Buku ini terdiri dari delapan sketsa antropologis. Masing-masing meneliti cendekiawan atau topik tertentu yang memiliki dampak khusus pada antropologi fisik Afrika Selatan.

Bab-bab awal berfokus pada para sarjana awal di museum-museum Afrika Selatan dan sekolah-sekolah kedokteran yang baru dibuka. Louis Peringuey dan Frederick FitzSimons memulai pengumpulan kerangka manusia yang akan digunakan untuk menggambarkan masyarakat prasejarah Afrika Selatan. Matthew Drennan dan Raymond Dard memberikan keahlian anatomi profesional yang akan menentukan “usia tipologi”. Dia melihat orang-orang hidup dan kuno ditempatkan ke dalam kategori ras yang terpisah.

Perpecahan dengan hierarki rasial yang kaku terjadi pada 1950-an dan 1960-an.Hal ini dipimpin oleh Ronald Singer di Cape Town dan Phillip Tobias di Johannesburg. kedatanganantropologi fisik barudi pantai Afrika Selatan terkait erat dengan kedua peneliti ini. Ini menciptakan dinamika baru dalam pendekatan ilmiah tepat ketika kebijakan apartheid sedang diterapkan.

Dua bab terakhir membahas implementasi apartheid dan bagaimana penciptaan tipe rasial pada paruh pertama abad ke-20 tidak hanya menyesatkan arkeologi tetapi juga memberi legitimasi kepada sistem klasifikasi apartheid. Para ilmuwan sendiri tampaknya tidak menyadari bahwa kegagalan mereka untuk mengomentari absurditas apartheid adalah sebuah pernyataan tersendiri.

READ  Jupiter dan Saturnus akan membuat jarak terdekat
Written By
More from Faisal Hadi
EKSKLUSIF Jokowi imbau negara maju berkomitmen focus on pendanaan iklim
Presiden Indonesia Joko Widodo memberi isyarat saat wawancara di Bebatu, dekat Tarakan,...
Read More
Leave a comment

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *