Rempah-rempah berusia 1.800 tahun adalah bukti awal pembuatan kari di Asia Tenggara

Rempah-rempah berusia 1.800 tahun adalah bukti awal pembuatan kari di Asia Tenggara

Hidangan kaya rasa dan aroma dari kombinasi rempah-rempah seperti kunyit tanah, cengkeh hangat, dan jahe pedas – umumnya dikenal sebagai kari di Barat – telah memainkan peran utama dalam masakan Asia Selatan dan Tenggara, dari India hingga Indonesia, selama berabad-abad. Namun, tidak semua rempah-rempah yang digunakan di setiap lokasi adalah asli dari lokasi tersebut, yang menunjukkan perdagangan rempah-rempah kuno dan kuat. Tapi berapa umur tradisi kuliner ini, dari mana asalnya, dan seberapa jauh rempah-rempah bepergian adalah pertanyaan yang sudah lama coba dijawab oleh para arkeolog.

Iklan

Bukti baru penggunaan rempah-rempah non-asli, ditemukan selama penggalian arkeologi di tempat yang sekarang disebut Vietnam selatan, mendorong kedatangan rempah-rempah dan tradisi kuliner ini di Asia Tenggara selama ratusan tahun, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan pada hari Jumat di Ilmuwan maju. Para arkeolog telah menemukan potongan mikroskopis rempah-rempah seperti kayu manis (aslinya dari Sri Lanka) dan pala (aslinya dari Kepulauan Banda kecil di Indonesia timur) dipukuli menjadi alat periuk di situs penggalian Óc Eo di barat daya Kota Ho Chi Minh saat ini.

“Mereka menyebutkan rempah-rempah seperti cengkih, dan cengkih berasal dari gugusan pulau tertentu di Indonesia timur,” jelas Tom Hoogervorst, seorang ahli bahasa dan arkeolog di Institut Kerajaan Belanda untuk Studi Asia Tenggara dan Karibia, yang tidak terlibat dalam penelitian baru. “Saat Anda menemukan mereka dalam konteks yang berbeda, Anda tahu orang-orang berlayar untuk jangka panjang – pada dasarnya jaringan maritim.”

Sejarawan telah lama mengetahui jalur perdagangan maritim yang berjalan pada waktu yang sama dengan Jalur Sutra yang terkenal, jaringan jalur darat antara Laut Mediterania dan Cina. Rute laut pergi lebih jauh ke selatan, menghubungkan budaya yang sekarang disebut Iran, India, dan Asia Tenggara. Tetapi sebagian besar bukti berasal dari dokumen tertulis, dan kurangnya bukti fisik menyulitkan peneliti untuk memverifikasi akun ini.

Lempengan batupasir berkaki ini, dengan panjang 76 cm dan lebar 31 cm, digali pada tahun 2018. Tepung kanji kuno dari jahe (Zingiber officinale), kayu manis (Cinnamomum sp.) dan pala (Myristica fragrans) diidentifikasi di permukaannya. Kredit: Trung Kien Nguyen

Iklan

“Sebelum penelitian ini, kami hanya memiliki petunjuk terbatas dari catatan kuno di India, Cina, dan Roma tentang perdagangan rempah-rempah awal,” kata arkeolog Universitas Nasional Australia dan salah satu penulis penelitian tersebut. Hsiao-chun Hung. “Namun, penelitian ini adalah yang pertama mengkonfirmasi bahwa rempah-rempah ini memang komoditas yang diperdagangkan yang ada dalam jaringan perdagangan maritim global hampir 2.000 tahun yang lalu.”

Meskipun fragmen sebelumnya yang ditemukan di tempat lain mendahului rempah-rempah abad ketiga dan keempat Masehi yang dianalisis dalam studi baru, temuan dari Óc Eo menawarkan bukti pertama bahwa semua rempah-rempah ini digunakan di Asia Tenggara selama periode ini. Sisa-sisa rempah menunjukkan bahwa lesung batu, alu, dan lempengan penggilingan yang ditemukan di sana kemungkinan besar digunakan untuk menyiapkan makanan.

Ditemukan jejak delapan jenis rempah yaitu kunyit, jahe, temu kunci, jahe pasir, lengkuas, cengkeh, pala dan kayu manis. (Sepotong pala bahkan mempertahankan versi samar aromanya yang menyengat dan sedikit pedas.) Karena sebagian besar rempah-rempah ini berasal dari pulau-pulau yang jauh, para pedagang harus membawanya dari ribuan mil melalui laut. Hung mengatakan alat-alat batu juga kemungkinan diimpor, menunjukkan bahwa praktik kuliner yang lebih luas yang memasukkan rempah-rempah ke dalam makanan juga dipinjam dari budaya kuno lainnya. “Studi ini mengungkapkan bahwa kegiatan bisnis agak rumit, karena tidak hanya barang berharga yang berpindah, tetapi juga orang dan seluruh budaya kuliner mereka dipindahkan antar daerah,” katanya.

Iklan

Pertama kali digali pada tahun 1940-an, Óc Eo telah menjadi situs yang bermanfaat bagi para arkeolog. Studi saat ini adalah bagian dari proyek yang lebih besar yang dipimpin oleh Akademi Ilmu Sosial Vietnam untuk mengungkap lebih banyak sejarah kuno yang sebagian besar tidak diketahui di kawasan itu. Catatan sejarah Tiongkok berisi catatan tentang sebuah kerajaan yang berpusat di tempat yang sekarang disebut Vietnam selatan yang membentang di Asia Tenggara dan menghilang pada abad ke-7 Masehi. Namun, bukti fisik kerajaan ini langka.

Kekurangan itu sebagian berasal dari pembusukan yang disebabkan oleh iklim tropis lembab di kawasan itu, kata Hoogervorst. “Sangat sulit untuk menemukan sisa-sisa makanan dalam kumpulan arkeologi,” katanya. “Apa [the researchers] mampu membuat, itu adalah kontribusi yang bagus untuk sejarah makanan di Asia Tenggara.

Namun Hoogervorst menambahkan bahwa terlalu berlebihan untuk berasumsi bahwa alat penggilingan batu yang ditemukan di Óc Eo juga didatangkan dari daerah yang jauh. “Memikirkan bahwa orang-orang di Asia Tenggara tidak tahu cara menghancurkan makanan mereka dengan batu-batu ini adalah langkah maju yang besar,” katanya.

Iklan

Hoogervorst juga skeptis bahwa tradisi kuliner kuno ini hanya berasal dari Asia Selatan. Karena banyak rempah-rempah yang terlibat berasal dari seluruh benua Asia, bukan hanya Asia Selatan, dia menyarankan itu lebih merupakan pertukaran daripada aliran tradisi kuliner satu arah. Para penulis penelitian mengatakan bahwa ornamen Asia Selatan, bejana tembikar, dan monumen keagamaan yang ditemukan di sebelah biji-bijian pati berasal dari waktu yang sama dan meningkatkan kemungkinan bahwa praktik kuliner ini berasal dari Asia Selatan dan bukan di suatu tempat di dekatnya.

Pakar lain ingin melihat penggunaan metode tambahan untuk menetapkan kronologi karena penanggalan radiokarbon tidak selalu dapat diandalkan. Mengunci garis waktu akan semakin mendukung studi penting ini, menurut Luu Anh Tuyen dari Institut Energi Atom Vietnam dan Nguyen Quang Hung dari Universitas Duy Tan di Vietnam, yang juga melakukan penelitian di Óc Eo tetapi tidak terlibat dalam pekerjaan baru. “Menemukan rute perdagangan maritim global ini akan mengubah cara dunia kita memandang sejarah manusia,” tulis mereka dalam email ke Ilmuwan Amerika, “dan memberikan informasi tentang string yang hilang pada perkembangan sejarah dunia.”

Hsiao-chun Hung berharap studi baru dan pekerjaannya di masa depan akan membantu dunia lebih memahami tempat Asia Tenggara dalam sejarah. “Peran Asia Tenggara sering diabaikan,” katanya. “Studi ini menyoroti pentingnya Asia Tenggara di zaman kuno, karena berfungsi sebagai persimpangan jalan yang unik bagi para migran, pedagang, dan pelancong dari berbagai tempat.”

Written By
More from Faisal Hadi
India Ingin Menjadi Tuan Rumah Olimpiade 2036 dan 2040: Presiden IOC Thomas Bach
India adalah salah satu dari sejumlah negara yang ingin menjadi tuan rumah...
Read More
Leave a comment

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *